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무알콜 증류주에 디아지오가 왜 관심을 보인걸까?

무알콜 증류주에 디아지오가 왜 관심을 보인걸까?


세계 첫번째 무알콜 증류주 회사가 세계적으로 다양한 알콜 증류주 카테고리를 가지고 있는 '디아지오'에게 인수합병 됐다. 그 무알콜 증류주 회사의 이름은 'SeedLip'이다. 이번 인수건은 'Seedlip' 창업자가 5년동안 무알콜 증류주를 연구하면서 디아지오와 꾸준히 컨택하여 이루어진 것으로 알려졌다. 아마도 디아지오는 곧 무알콜 칵테일에 대한 시장의 니즈가 있을 것이라 예측하고 그 시장 확장의 발판으로 'Seedlip'을 인수한 것으로 생각된다. 


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'SeedLip'의 창립자인 Ben Branson은 새로운 종류의 무알콜 칵테일 시장을 미리 선점하기 하기를 원했고 그 시작으로 '무알콜 증류주'라는 새로운 제품을 탄생시켰다. SeedLip 제품의 첫번째 판매는 런던 백화점에 1,000병을 납품했고 납품 1주일만에 매진되었다고 한다. 이렇게 작게 시작한 'SeedLip'이라는 영국의 스타트기업은 이후 한달에 30,000병을 생산하여 현재 25개국에 판매하고 있다. 매출도 전년대비 170% 성장했다고 한다. 


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SeedLip은 알콜증류주와 음료 사이의 블루오션을 제대로 공략한 성공사례로 보여진다. 유사한 경쟁사인 Bottle Green이나 Elderflower Presse와 비교했을때도 Seedlip은 10배나 제품을 비싸게 판매하고있지만, 앞서 말한 경쟁사들이 가지고 있지 않은 '증류주'라는 특징에서 시장에서 환대받고 있는 것으로 보여진다. 현재는 300개의 미쉐린 스타 레스토랑에 제품 공급 서비스를 하고 있다. 


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Ben Branson의 첫 작품인 'SeedLip'은 세대를 잘 타고났다고 해도 과언이아니다. 2016년 벤이 처음 사업을 시작할 때 부터 디아지오는 그의 사업에 관심을 보였고, Ditstill Ventures를 통해 디아지오에게 소수 지분을 투자받았다. 비슷한 사례로 영국의 유니콘 스타트업 기업인 음료브랜드 '피버 트리(Fever Tree)'도 런던 증권거래소에서 IPO를 통해 상장된 것 처럼 'SeedLip'도 앞으로의 기대감이 크다. 음료 시장에서 새로운 블루오션을 찾아내고 이들이 창조하는 시장은 가치를 남다르게 평가한다. 


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또한, 디아지오가 무알콜 음료에 관심을 두기 시작한건, 2002년 ~ 2012년사이 영궁의 알콜 소비가 26%가 감소한 후 이다. 이러한 시장의 빠른 변화는 큰 조직에게는 굉장한 압박이다. 그렇기 때문에 'Seedlip'과 같은 블루오션을 창조하는 스타트기업에 투자란 전략적인 시장확장 플랜이다. 


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SeedLip의 제품 포지셔닝은 정말 특별하다. 탄산음료, 위스키, 와인과 같이 정확하게 나눠지는 시장의 차이점을 연결했다. 특히, 음료와 술의 연결을 통해 '진'과 같은 증류주를 좋아하는 사람은 많지만 운전중이거나 마시지 못하는 사람들이 마실 수 있는 진토닉을 만들어줄 수 있는 특별한 베이스이기 때문이다.

 

2019년의 음료 트랜드의 키워드는 '크래프트 음료의 판매 증가', '무알콜 음료의 소비 증가'이다. SeedLip과 같이 스토리가 있는 프리미엄 음료에 대해서는 사람들이 이미 소비할 준비가 되어있다는 뜻이다. 또한, 세계도 그렇지만 한국도 마찬가지로 '소확행'에 대한 니즉 있어, 매일매일 작은 사치를 하는 것에 대한 니즈가 있어 '음료 소비제'의 사치는 사람들이 쉽게 지갑을 열만하다. 


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SeedLip은 리터당 음료의 가격이 48달러로 음료 씬에서는 꽤나 비싼 제품이다. 하지만, 기업에서는 각 국이 가지고있는 '주류세'에 대한 정책을 피할 수 있는 묘한 전략을 가지고 있다. 예로 위스키 50달러자리를 두개 파는 것보다 SeedLip 한병을 파는게 순수익이 높다는 거다. 


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이런 많은 긍정적인 특징을 가지고 있는 SeedLip이 한국에 상륙하면 어떨까? 

또 한번 음료씬을 흔들 수 있는 신호탄으로 작용할지 궁금하다.


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